世界上主要稀土资源国中一批大和超大型稀土矿床的发现与开发是世界稀土资源的主要来源。其中,除国外公布的我国已探明的稀土资源储量为4300万吨,占世界总储量的43%(中国稀土学会地采委员会提供的我国已探明的稀土资源储量为5200吨,占全国稀土储量的50%以上)外,美国稀土储量1300万吨,为世界第二大稀土国。一些较典型矿床如:我国内蒙古白云鄂博铁、铌、稀土矿床;四川冕宁“牦牛坪式”单一氟碳铈矿矿床;南方风化淋积型稀土矿床;澳大利亚韦尔德山碳酸盐风化壳稀土矿床;澳大利亚东、西海岸的独居石砂砂床;美国芒顿帕斯碳酸盐氟碳铈矿矿床;巴西阿腊夏、寨斯拉估什碳酸岩风化壳稀土矿床;俄罗斯托姆托尔碳酸盐风化壳稀土矿床,希宾磷霞岩稀土矿床;越南茂塞碳酸盐稀土矿床等。其稀土资源量均在100万吨以上,有的达到上千万吨,构成世界稀土资源的主体。

据有关资料统计,我国稀土资源从20世纪70年代占世界总量的74%,到80年代下降到69%,至90年代末下降到45%左右,这主要是澳大利亚、俄罗斯、加拿大、巴西、越南等国近20年来在稀土资源的勘查与研究方面取得重大进展,先后发现了一大批超大型稀土矿床,如澳大利亚的韦尔德山、俄罗斯的托姆托尔、加拿大的圣霍诺雷、越南的茂塞等稀土矿床。但我国稀土资源仍占世界首位,且资源潜力很大,因此有理由人为今后相当长的时间内不会改变中国稀土资源大国的地位。

美国稀土资源储量为1300万吨,约占世界总存储量的13%。美国稀土资源主要有氟碳铈矿和独居石,另外在选别其他矿物时作为副产品回收的稀土矿物有黑稀金矿、硅铍钇矿和磷钇矿等。位于加利福尼亚州圣贝迪诺县的芒廷帕斯矿,是世界上最大的单一氟碳铈矿,稀土品味为5%~10%REO,储量达430万吨。美国独居石资源有东南海岸砂矿、西北河床砂矿及大西洋大陆架沉积矿等。位于阿拉斯加半岛最南部普林斯威尔士岛南端的博肯山稀土矿储量为680万吨,稀土氧化物品味为0.264%,其中氧化钇约占三分之一,已进行了矿石处理和萃取实验。

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